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キルデビルヒルズ:ノースカロライナ州の海岸沿いにあるライト兄弟が初飛行した町

本記事の信頼性

  • 2012年9月~2013年8月にアメリカのノースカロライナ州チャペルヒルにある「ノースカロライナ大学チャペルヒル校(UNC)」で客員研究員として働いた経験.
  • 2020年1月~現在はアメリカのノースカロライナ州チャペルヒル(UNCがある町)にあるスタートアップ「Guarantee Happiness LLC」でCTO.(コロナの影響のため,2021年現在は日本からアメリカの仕事をリモートワーク.)

こういった私が解説していきます.

キルデビルヒルズ

キルデビルヒルズ(Kill Devil Hills)は,ノースカロライナ州の海岸沿いにあるライト兄弟が初飛行した町です.

ライト兄弟が初飛行した日は1903年12月17日です.

キルデビルヒルズの紹介動画はこちらです.

ノースカロライナ州の車のナンバープレートには,ライト兄弟の「First in Flight」の文字と飛行機のイラストがあります.

ライト兄弟はノースカロライナ州の誇りですね!I'm proud of you, Wright Brothers!

1975年から現在までの車のナンバープレートの動画は以下になります.

キルデビルヒルズの名前の由来

キルデビルヒルズの名前の由来を紹介します.

以下の英語の記事によると諸説ありますので,日本語でまとめていきます.

これらの記事は,以下のThe Outer Banks of North Carolinaの本が主な由来です.


悪魔を殺すほど強いラム酒

カリブ諸島やニューイングランドで生まれた「悪魔を殺すほど強いラム酒」に由来すると言われています.

イギリスの植民地時代,ラム酒を積んだ船が危険なバリア・アイランドで座礁したことに由来するというのが最も妥当な説明で,町が公式に支持しているものです.

また,難破した船から回収したラム酒の瓶を地元の人が砂丘に保管していたという説もあります.

The Outer Banks of North Carolinaの本には,以下のように書かれています.

1728年,バージニア州のウィリアム・バードはノースカロライナ州民のファンではなかったが,「この国で手に入るラム酒のほとんどはニューイングランド産で,非常に不味くて体に良くないので,『キルデビル』と呼ばれても仕方がない.この『キルデビル・ラム酒』を積んだ船が砂丘の反対側で難破したという話があり、それがこの名前の由来になっている.」

地元のキルディアという鳥

地元のキルディアという鳥に由来しています.

この地域にはキルディアが多く生息していたため,「キルディアヒルズ」という愛称で呼ばれています.

口語と文語の両方で繰り返される方言の違いにより,誰かが「キルディア」を「キルデビル」に聞き間違えたことで,「キルデビルヒルズ」になった可能性が十分にあります.

悪魔を閉じ込めた伝説

信憑性は低いですが,神話的な説明もあります.

地元の男が悪魔から金を奪おうとして,この町の荒涼とした風景を形作っている多くの高い砂丘の上にある深い穴に悪魔を閉じ込めたという伝説があります.

悪魔を閉じ込めた(倒した)ことが,キルデビルという名前になったとされています.

バリア・アイランドを囲む悪名高い海岸線

バリア・アイランドを囲む悪名高い海岸線が由来の説もあります.

1851年のAmerican Beacon(ノーフォークのニュース雑誌)に掲載された記事には,以下のように書かれています.

「キルデビルヒルズと呼ばれる砂の丘があるが,これは彼の悪魔的な威厳がそこで処分されたからではなく,船乗りたちがこの海峡の一部を航行するには悪魔を殺すのに十分だと言っているからだ.」

出版された時点では,既に「キルデビルヒルズ」と呼ばれていたことが地図に記載されていたことが理由です.

キルデビルヒルズにあるライト兄弟国定公園

キルデビルヒルズにあるライト兄弟国定公園は,ライト兄弟の初飛行の場所です.

現在は,以下の施設があります.

ライト兄弟国定公園の観光動画はこちらです.

キルデビルヒルとキルデビルヒルズのどちらの名前が正しいかという論争があったと書いています.

実は,どちらも正しいとのことです.

キルデビルヒルは町の西端に連なる最大の砂丘の名前であり,キルデビルヒルズはコミュニティの名前だからです.

※おそらくキルデビルヒルは,ライト兄弟国定公園の場所だと思われます.ライト兄弟のフライト時は砂丘でしたが,現在は砂地部分は少ないとのことです.

まとめ

ノースカロライナ州の海岸沿いにあるライト兄弟が初飛行した町「キルデビルヒルズ」を紹介しました.

キルデビルヒルズの名前の由来はとても面白い話でしたね.

また,ライト兄弟国定公園がありますので,是非観光しましょう!

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